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Acero Inoxidable 304 Versus Acero Inoxidable 316

La resistencia a la corrosión del acero inoxidable varía según el grado

October 25, 2017

Una pila de tubos de acero inoxidable
El 304 y el 316 son los dos grados más comunes de acero inoxidable.

Juzgando por el nombre, tú podrías asumir que el acero inoxidable nunca se oxida-pero te equivocarías.

El acero inoxidable se oxida con menos facilidad que otros metales basados en el hierro, pero no es literalmente “inoxidable”. Como el acero estándar, el inoxidable puede marcarse con huellas digitales y grasa, desarrollar descoloración y eventualmente corroerse. La diferencia es la resistencia. El acero inoxidable puede resistir mucho más tiempo y abuso antes de mostrar signos de desgaste.

Todos los aceros tienen la misma composición básica de hierro y carbono, pero el acero inoxidable también contiene una buena dosis de cromo-la aleación que le da al acero inoxidable su famosa resistencia a la corrosión.

Y aquí es donde la cosa se complica. Hay múltiples grados bajo la sombra del acero inoxidable, cada una con una composición de aleación levemente diferente, y por lo tanto características físicas levemente diferentes.

El acero inoxidable debe contener por lo menos 10.5 por ciento de cromo. Dependiendo del grado, puede contener niveles de cromo mucho más altos e ingredientes adicionales de aleación como molibdeno, níquel, titanio, aluminio, cobre, nitrógeno, fosforo y selenio.

Los grados de acero inoxidable más comunes son el 304 y el 316. La diferencia clave es la adición de molibdeno, una aleación que mejora drásticamente la resistencia a la corrosión, especialmente para los ambientes más salinos o expuestos al cloruro. El acero inoxidable 316 contiene molibdeno, pero el 304 no.

Para los accesorios exteriores como rieles y bolardos, el acero inoxidable es un material ideal resistente a la corrosión, pero solo resistirá la exposición a largo plazo si el grado es el apropiado para el ambiente. El 304 es una elección más económica y práctica para la mayoría de los ambientes, pero no tiene la resistencia al cloruro del 316. El precio levemente más alto del 316 vale la pena en áreas con exposición al cloruro, especialmente en la costa y caminos fuertemente salados. Cada aplicación para el acero inoxidable tiene su propia demanda única y necesita un acero inoxidable que esté la altura de la terea.

Resistencia Natural a la Corrosión

Óxido rojo en el borde de una herramienta de acero
Óxido de hierro, también conocido como óxido, es rojo y descascarado. El acero inoxidable tiene una resistencia natural al óxido.

La corrosión es un fenómeno natural. Los elementos puros siempre reaccionan con el ambiente a su alrededor, por lo cual hay tan pocos elementos que se encuentran naturalmente en su forma pura. El hierro no es la excepción.

En condiciones lluviosas o húmedas el hierro reacciona con el oxígeno contenido en el agua para formar óxido de hierro, también conocido como óxido. El óxido rojo y descascarado se deteriora fácilmente, exponiendo más material a la corrosión. El hierro y los aceros de carbón estándar son altamente susceptibles a este tipo de corrosión.

El acero inoxidable tiene la habilidad innata de formar una capa pasiva que previene la corrosión. ¿El secreto?

Cromo.

El cromo encontrado en todos los aceros inoxidables reacciona rápidamente con ambientes oxigenados, muy similar a como lo hace el hierro. La diferencia, sin embargo, es que sólo una capa muy fina de cromo se oxidará (con frecuencia sólo unas cuantas moléculas de grueso). A diferencia del hierro descascarado e inestable, el óxido de cromo es altamente durable y no reactivo. Este se adhiere a las superficies de acero inoxidable y no se transfiere o reacciona más con otros materiales. También es autorrenovable-si se remueve o se daña, más cromo reaccionará con el oxígeno para volver a reponer la barrera. Mientras más alto el contenido de cromo, más rápido se repara la barrera.

Una vez oxidado, o apaciguado, el acero inoxidable típicamente se corroe a un paso muy lento de menos de 0.08 cm por año. Cuando se mantiene en la mejor condición, el acero inoxidable ofrece superficies limpias y brillantes ideales para muchos edificios y diseños de paisaje.

Acero Inoxidable 304

El acero inoxidable 304 es la forma más común de acero inoxidable usada en el mundo, en gran medida debido a su excelente resistencia a la corrosión y a su valor. Este contiene entre 16 y 24 porciento de cromo y hasta 35 por ciento de níquel, como también pequeñas cantidades de carbón y manganeso.

La forma más común de acero inoxidable 304 es el acero inoxidable 18-8 o 18/8, el cual contiene 18 por ciento de cromo y 8 por ciento de níquel.

El 304 puede resistir la corrosión de los ácidos más oxidantes. Esa durabilidad hace al 304 fácil de desinfectar y por lo tanto ideal para aplicaciones de cocina y alimentos. También es común en edificios, decoraciones y amoblado de sitios.

El acero inoxidable 304 tiene una debilidad: es susceptible a la corrosión por soluciones de cloruro, o por ambientes salinos como la costa. Los iones de cloruro pueden crear áreas localizadas de corrosión, llamadas “picaduras”, las cuales pueden expandirse por debajo de las barreras protectoras de cromo para comprometer las estructuras internas. Las soluciones con tan poco como 25 ppm de cloruro de sodio pueden empezar a tener un efecto corrosivo.

Acero inoxidable 316

Gotas de agua en un riel de acero inoxidable
Las características arquitectónicas como este riel en acero inoxidable están protegidas de la oxidación en ambientes húmedos y salinos.

El grado 316 es la segunda forma más común de acero inoxidable. Este tiene casi las mismas propiedades físicas y mecánicas que el acero inoxidable 304 y contiene un material de composición similar. La diferencia clave es que el acero inoxidable 316 incorpora cerca de 2 a 3 por ciento de molibdeno. La adición incrementa la resistencia a la corrosión, particularmente contra cloruros y otros solventes industriales.

El acero inoxidable 316 es usado comúnmente en muchas aplicaciones industriales que incluyen procesos químicos y también ambientes altamente salinos como las regiones costales y áreas exteriores donde las sales de deshielo son comunes. Debido a sus cualidades no reactivas, el acero inoxidable 316 también se usa en la fabricación de instrumentos médico quirúrgicos.

Grados de serie 300 alternativos pueden contener hasta 7 por ciento de molibdeno. Ellos proveen incluso mejor resistencia al cloruro, pero dicha resistencia tan potente sólo es necesaria en condiciones industriales o de exposición a altas concentraciones.

Aplicaciones Versátiles

Objetos de acero inoxidable que se encuentran en una cocina comercial
Debido a las propiedades de su material, el acero inoxidable es el metal de elección en ambientes de procesamiento de alimentos.

Tanto el acero inoxidable 304 y el 316 (como también otros grados serie 300) usan níquel para mantener una composición austenítica a bajas temperaturas. Los aceros austeníticos aseguran un balance de fuerza versátil, trabajabilidad y resistencia a la corrosión haciéndolos ideales para características arquitectónicas de exteriores, instrumentos quirúrgicos y equipo para el procesamiento de alimentos.

Un gran volumen del acero inoxidable producido hoy en día (especialmente el acero inoxidable 316) puede encontrarse en productos relacionados a las industrias de alimentos y bebidas. El acero inoxidable es comúnmente encontrado en cocinas comerciales y plantas procesadoras de alimentos, y sirven para una variedad de necesidades:

  • Puede ser fácilmente moldeado y fabricado en las formas necesarias para producir una variedad de equipos y maquinaria, como mesas para cocinar, campanas extractoras, tanques y tolvas.
  • Está disponible en un amplio rango de acabados decorativos y pulidos.
  • Puede resistir golpes y condiciones abrasivas presentes en las cocinas o plantas procesadoras de alimentos.
  • Puede ser fácilmente limpiado y puede resistir lavado repetitivo con los muchos químicos y detergentes empleados para cumplir con las demandas de salud pública.
  • No reacciona con los alcalinos y ácidos presentes en la leche, comidas cocinadas, vegetales y aditivos para la comida.
  • El máximo beneficio del acero inoxidable incluye una larga vida útil que mantendrá un acabado atractivo y limpio. El acero inoxidable cuidado y limpiado adecuadamente presenta bajos costos de mantenimiento.

Fuentes

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