Les Coussins Berlinois Sont-Ils Efficaces?

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Comprendre comment la configuration et l’installation adéquate affectent la performance

Une voiture s’approche d’un coussin berlinois sur la route
Les coussins berlinois incitent la conduite à basse vitesse sans forcer le conducteur à s’arrêter complètement.

La vitesse est le facteur principal dans la plupart des accidents de véhicules—augmentant ainsi le risque et la gravité. Lorsque les conducteurs se déplacent plus rapidement, ils ont moins de temps pour réagir aux conditions de la route et toute collision qui en résulte cause plus de dégâts.

Pour contrer le problème de la vitesse, les municipalités peuvent choisir parmi plusieurs outils de ralentissement de la circulation pour encourager la conduite sécuritaire. Les limites de vitesse, les dos d’âne, les coussins berlinois, les ronds-points et les panneaux font partie des stratégies utilisées pour ralentir les conducteurs et accroître la sensibilisation des conducteurs. Bien que les zones de vitesse encouragent également la conduite sécuritaire, elles peuvent être difficiles et coûteuses à appliquer à plus grande échelle. Dans les zones où la vitesse présente un risque accru, les déflexions verticales obligent une réduction de la vitesse. Les coussins berlinois et les dos d’âne sont des exemples de ces déflexions verticales, et sont largement utilisées en raison de leur facilité d’installation et de leur faible coût.

Coussins berlinois ou dos d’âne

Malgré les noms similaires, les coussins berlinois et les dos d’âne ne sont pas interchangeables – ils sont distincts dans leur performance. Les deux utilisent une élévation de 2–4 pouces qui obligent les conducteurs à réduire leur vitesse. Les dos d’âne ont une distance de déplacement beaucoup plus courte que les coussins berlinois et créent une secousse plus agressive pour le conducteur. Les dos d’âne mesurent jusqu’à 6 pieds de long, entraînant ainsi une réduction de vitesse importante. Les roues avant des véhicules passent entièrement sur la bosse avant que les roues arrière ne passent, causant au pilote deux coups. Cela exige que les conducteurs ralentissent jusqu’à un quasi-arrêt pour les franchir en toute sécurité et confortablement.

Les coussins berlinois sont modulaires et ont une largeur de 12–14 pieds, ou toute la largeur d’une route si désiré. Les véhicules peuvent passer sur eux avec un contact moins brusque, et peuvent maintenir en toute sécurité des vitesses de 25-35 km/h. Ils sont mieux adaptés pour les routes et les voies locales où les vitesses basses sont privilégiées mais où les arrêts complets ne sont pas nécessaires ou pratiques.

Une voiture s’approche d’un coussin berlinois sur la route
Les coussins berlinois incitent la conduite à basse vitesse sans forcer le conducteur à s’arrêter complètement.

Avantages du coussin berlinois

Les coussins berlinois sont conçus pour réduire la vitesse du conducteur à 15–25 kilomètres à l’heure au-dessus du coussin et à 40–50 kilomètres à l’heure entre les coussins en série. Ils devraient être installés de manière à éviter la perturbation des pistes cyclables et le stationnement dans la rue.

Plusieurs études du Département des Transports de l’Iowa ont démontré une réduction de vitesse de 40% pour la plupart des véhicules. Les conducteurs avec une tendance aux excès de vitesse sont également découragés. Ces effets se traduisent par moins d’accidents – les enfants sont beaucoup moins susceptibles d’être heurtés par des voitures dans les quartiers où des coussins berlinois sont installés.

Plus important encore, les résultats ne reviennent pas au fil du temps. D’autres mesures de ralentissement de la circulation, comme les signes «Ralentissez», perdent de leur efficacité avec l’âge. La réduction de la vitesse et du volume de la circulation provenant des coussins berlinois peut rester longtemps après que les conducteurs locaux se sont habitués à leur présence.

Précautions des coussins berlinois

Bien qu’il ait été prouvé que les coussins berlinois réduisent la vitesse et rendent les quartiers plus sécuritaires, certains critiques affirment qu’ils peuvent causer des dommages aux véhicules, augmenter le temps d’intervention d’urgence et augmenter le bruit de la circulation. Heureusement, bon nombre de ces problèmes peuvent être atténués grâce à une bonne planification du coussin de vitesse.

Dommage au véhicule

Il existe un risque que les coussins berlinois puissent endommager le dessous des véhicules, particulièrement si les véhicules sont abaissés. Il existe plusieurs méthodes que les urbanistes peuvent utiliser pour réduire tout dommage potentiel:

  • Emplacement
    Les coussins berlinois doivent être placés sur des routes plates, car un changement d’inclinaison peut rendre la bosse plus fonctionnelle. D’autres considérations devraient inclure l’emplacement par rapport aux intersections, allées, bouches d’égout, lampadaires et bordures.
  • Matériau
    Les coussins berlinois en caoutchouc et en plastique causent moins de dommages aux véhicules. Le caoutchouc se comprime sous l’impact et le plastique subira des dommages avant qu’il n’y ait des dommages à la voiture. Les coussins berlinois de béton et de métal sont plus susceptibles de causer des dommages en raison de leur manque de flexibilité.
  • Visibilité
    Les conducteurs qui sont incapables de voir ou d’anticiper les coussins berlinois peuvent être à risque s’ils accélèrent au-dessus des bosses. La signalisation, la peinture et les bandes réfléchissantes peuvent toutes être utilisées pour augmenter la visibilité d’un coussin berlinois.
  • Température
    Les coussins berlinois peuvent être cachés sous la neige, surprenant les conducteurs et interrompant les opérations de déneigement. La signalisation au bord de la route des coussins berlinois aide à réduire les inconvénients causés par les conditions météorologiques neigeuses.
Un coussin berlinois légèrement recouvert de neige
Une signalisation appropriée pour les coussins berlinois est particulièrement utile dans les conditions de neige où le coussin berlinois est caché et peut surprendre un conducteur moins attentif.

Intervention d’urgence retardée

Dans la plupart des cas, la diminution de la vitesse augmente la sécurité—mais qu’en est-il des véhicules d’urgence? La vitesse est essentielle pour les ambulances, les camions de pompiers et les véhicules de police. En cas d’urgence, des coussins berlinois mal placés peuvent constituer un danger. Il y a quelques façons simples pour les coussins berlinois d’accommoder les véhicules d’urgence:

  • Installation décalée
    Les coussins berlinois peuvent être installés en formation décalée entre les voies opposées. En cas d’urgence, les véhicules d’intervention peuvent maintenir des vitesses plus élevées en déviant dans les voies en sens inverse pour zigzaguer efficacement autour de chaque coussin.
  • Configuration du coussin de vitesse
    Les ambulances et les camions de pompiers ont des essieux plus larges que les véhicules de passagers. Les coussins berlinois peuvent être installés dans une configuration de coussin de vitesse—avec des coupes à des largeurs désignées pour permettre aux véhicules d’urgence de passer sans entrave.
Un autobus roule sur un coussin de vitesse
Les coussins berlinois en configuration de coussins de vitesse permettent à un autobus de passer sans entrave.

Planification du coussin berlinois

Pour réduire davantage les obstacles aux véhicules d’urgence et la mobilité générale de la circulation, les coussins berlinois ne devraient être placés que sur les routes et les voies locales. Ils devraient éviter les routes collectrices et artérielles, en particulier les routes de transit, les camions et les voies d’urgence majeures. Les culs-de-sac et les routes ascendantes ou fortement courbées devraient également être évités.

Espacement du coussin berlinois

Les coussins berlinois doivent être installés successivement pour être plus efficaces. Pour les routes locales, les coussins berlinois sont généralement installés à une distance de 135–230 mètres ou à une distance de 60–90 mètres dans les voies. Les différentes municipalités peuvent avoir des directives différentes pour l’installation.

Le Sous-Comité de la Californie du Comité des Dispositifs de Contrôle de la Circulation de la Californie a développé l’équation suivante pour déterminer l’espacement optimal entre les coussins berlinois:

Hs = 0.5[2(V85)(V85)-700]

Hs = espacement optimal entre les coussins berlinois de 3 pouces de hauteur (en pieds) V85 = vitesse désirée du 85ème percentile (en milles à l’heure) entre les coussins berlinois

Par exemple, pour réduire la vitesse intermédiaire à 40 kilomètres à l’heure, les coussins berlinois doivent être placés à 275 pieds (environ 90 verges) l’un de l’autre.

Configuration du coussin berlinois

Les coussins berlinois peuvent s’étendre de bord en bord du trottoir ou être décalés le long des différents côtés de la route. Ils ne doivent pas être placés trop près d’une intersection, d’un drainage, d’une allée ou dans les courbes. Les coussins berlinois peuvent être installés sous les lampadaires pour une meilleure visibilité.

Matériaux du coussin berlinois

Le béton, l’asphalte et le métal sont les matériaux les plus rigides et les plus efficaces pour ralentir la circulation. Cependant, le béton et l’asphalte peuvent être difficiles à être construits dans des formes précises et nécessitent une surveillance pendant le séchage afin d’éviter les graffitis. Ils peuvent également causer des dommages aux véhicules s’ils ne sont pas installés correctement et dans des configurations appropriées. Les conditions météorologiques, l’utilisation fréquente et l’âge peuvent aussi faire craquer le béton et l’asphalte au fil du temps.

Le caoutchouc et le plastique sont beaucoup plus légers que le béton, l’asphalte ou le métal, et moins dispendieux à transporter. Les deux sont résistants au soleil, à l’humidité et aux dommages causés par l’huile. Ils peuvent être facilement enlevés et réinstallés au besoin. Le caoutchouc est également plus souple, présentant moins de dommages aux véhicules. Sa flexibilité signifie qu’il peut s’adapter aux contours de surface naturels de la route et ne se déformera pas, ne se fissurera pas ou ne s’écaillera pas avec le temps. La densité accrue signifie qu’il sera durable et nécessitera peu d’entretien.

Un coussin de vitesse en caoutchouc sur la route
Les coussins de vitesse en caoutchouc peuvent être facilement retirés et réinstallés et causent moins de dommages aux véhicules.